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¿Cuán mortal es el coronavirus? Esto es lo que sabemos y lo que ignoramos

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The New York Times
 
Estados Unidos.-Cuando el director general de la Organización Mundial de la Salud afirmó esta semana que el índice de mortalidad del coronavirus se calculaba en un 3,4 por ciento, la cifra impactó tanto a los expertos como al presidente Donald Trump.

“Creo que en realidad la cifra del 3,4 por ciento es falsa”, declaró Trump en una entrevista para Fox News. “Esto es solo una corazonada, pero con base en muchas conversaciones”, agregó, “yo diría que la cifra está muy por debajo del uno por ciento”.

Por definición, la tasa de letalidad es la cantidad de muertes dividida entre el total de casos confirmados, el cual parece ser el método que utilizó la OMS para determinar esta cifra.

¿Acaso la cifra del 3,4 por ciento es errónea? Hablamos con varios expertos en epidemiología y todos coincidieron en que el uno por ciento es una cifra más realista (la OMS también comentó que es probable que se reduzca), pero además señalaron que las pruebas acerca de la propagación y gravedad de la enfermedad eran demasiado recientes e irregulares para saberlo con certeza.

La tasa de letalidad es una cifra clave que los funcionarios de salud pública utilizan para reaccionar ante brotes de enfermedades. Cuanto más mortal es una enfermedad, más agresivas serán las medidas de interrupción de la vida cotidiana que estarán dispuestos a tomar. No obstante, la información actual les permite a los científicos medir solo una estadística rudimentaria llamada tasa de letalidad por casos, la cual se basa en los casos reportados de una enfermedad.

“Es fundamental para comprender de qué tamaño debe ser nuestra reacción”, afirmó Marc Lipsitch, profesor de epidemiología de Harvard. “Todas las reacciones tienen un precio. Si creemos que el riesgo es mayor, entonces deberíamos estar dispuestos a pagar un precio muy alto, mayores inconvenientes y la pérdida de la salud mental a causa del distanciamiento social”.

Hay muchas razones por las que aún no conocemos la cifra correcta. Una de ellas es que las pruebas son insuficientes, por lo que la cifra de la tasa de letalidad podría parecer mayor de lo que es en realidad, pero los fallecimientos en los que nunca se diagnosticó una infección por coronavirus podrían hacer que la cifra parezca menor. Estos son los sesgos clave en los que piensan los epidemiólogos y funcionarios de salud pública al ver los cálculos de la tasa de letalidad por casos hasta ahora y cómo podrían cambiar en las próximas semanas y meses.

— No se le ha hecho la prueba a la cantidad necesaria de personas

Cuantas menos personas se hagan la prueba para una enfermedad, menos infecciones se podrán medir. En Estados Unidos, hasta la semana pasada, solo se les hacían las pruebas a quienes habían viajado a China o se sabía que habían tenido contacto con otras personas enfermas. Esos estándares estrictos en parte fueron motivados por una escasez de pruebas confiables, pero ahora sabemos que había muchas personas infectadas en el país que no fueron contadas.

Piensa en ese problema a una escala mucho mayor. Si hubiera una manera mágica de hacerle la prueba de la enfermedad a todo el mundo, sabríamos con exactitud cuántas personas están infectadas. Descubrir cada caso reduciría la tasa de letalidad, pues la cantidad de fallecimientos se dividiría entre una cantidad mucho mayor de personas vivas infectadas. Hay una evidencia cada vez mayor de que algunas personas infectadas con el coronavirus son asintomáticas o presentan síntomas leves. Esas son las personas que tienen menos probabilidades de buscar hacerse la prueba o de que se las hagan.

— La cifra de fallecimientos podría estar equivocada

En comparación con las infecciones, las muertes son relativamente fáciles de contar, en especial ahora que sabemos que esta enfermedad existe y cómo son sus síntomas. No obstante, los expertos en salud pública aseguran que aún no tenemos un conteo completo de todas las muertes por coronavirus. En algunos países han fallecido personas débiles a causa de una neumonía sin haberse hecho la prueba, incluyendo un paciente español de edad avanzada al que se le hizo la prueba luego de su fallecimiento. Si las personas enfermas mueren sin ir a un hospital, es posible que no sean incorporadas en el conteo.

En este momento, el mayor desafío para calcular las muertes es que las personas pueden estar infectadas con el coronavirus durante mucho tiempo antes de enfermarse lo suficiente como para correr el riesgo de morir. Actualmente, estamos contando a todas las personas infectadas y vivas cuyas pruebas dan positivo para el virus pero, en el futuro, algunas de esas personas morirán a causa del COVID-19, la enfermedad ocasionada por el virus.

Justin Lessler, epidemiólogo de la Universidad Johns Hopkins, fue parte de un equipo de científicos que estudió un grupo de casos de COVID-19 en Shenzhen, China. Descubrió que la mayoría de las personas que murieron habían estado enfermas durante más de 30 días. “Piensa en el momento en el que se presentaron todos los casos fuera de Hubei”, dijo refiriéndose a la provincia cuya capital es Wuhan. “Ya sea que sean 30 días o incluso dos semanas, nos encontramos realmente en la punta del iceberg”.

Por lo general, a los epidemiólogos les gusta medir la tasa de letalidad de una enfermedad en un período determinado. Observan a todos los pacientes que enferman y ven cuántos siguen vivos al cabo de semanas, meses o años, dependiendo de la enfermedad. Hasta ahora, los científicos no han podido hacer ese tipo de estudios para el nuevo coronavirus.

Las condiciones en los países varían

En este momento, los cálculos mundiales combinan las muertes y los casos de países de todo el mundo con poblaciones y sistemas de salud muy distintos, pero los expertos aseguran que las diferencias entre los habitantes de cada país y los sistemas de salud de las naciones podrían provocar que los índices de mortalidad sean más elevados en algunos lugares que en otros.

Los factores de riesgo de muerte o de enfermedad grave por coronavirus aún se están estudiando, pero hay evidencia sólida de que las personas de edad avanzada corren un mayor riesgo de morir. Hay muy pocos casos documentados de niños que hayan desarrollado una enfermedad grave. Se ha producido una cantidad excesiva de fallecimientos entre pacientes mayores de 65 años. La proporción de personas mayores de 65 años en China es del once por ciento, y en Italia es del 23 por ciento.

En Estados Unidos, la proporción es del dieciséis por ciento. Países como Italia, que tienen más gente de edad avanzada, podrían terminar con un índice de mortalidad más elevado.

Con el tiempo, los científicos deberían poder ofrecer cálculos aún más detallados del riesgo. Esto les permitiría a las personas de diferentes edades e historiales médicos, en distintos países, calcular su riesgo de padecer una enfermedad grave o de morir.

“Cuando miré la cifra del 3,4 por ciento y cómo la obtuvieron, pensé que esto era incorrecto e irrelevante”, comentó Ashish Jha, director del Instituto de Salud Global de la Universidad de Harvard. “No es relevante para casi nadie. Es un promedio mundial”.

Como señaló Jha, la mayoría de las personas quiere conocer el riesgo que uno corre en particular, no el riesgo de la persona promedio en todo el mundo. Desarrollar estimaciones con ese nivel de matiz llevará aún más tiempo que constituir una tasa de letalidad por infección más confiable.

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El FBI estima que el autor del ataque contra Trump actuó solo

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Agencia Efe

Washington.- El FBI estima que Thomas Matthew Crooks, el joven de 20 años autor del ataque el sábado contra el expresidente de EE.UU. Donald Trump (2017-2021), actuó solo y que los primeros indicios no dan pistas de que pertenezca a alguna organización terrorista internacional.

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EEUU: Biden ordena investigación independiente atentado a Trump

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WASHINGTON.- El presidente de Estados Unidos, Joe Biden, ha ordenado este domingo una investigación independiente sobre el dispositivo de seguridad existente durante el atentado fallido del sábado contra su predecesor, Donald Trump.

En una breve declaración ante los medios, Biden ha anunciado también que ha ordenado a la directora del Servicio Secreto, Kim Cheatle una revisión de las medidas de seguridad actuales de la Convención Nacional del Partido Republicano que comienza mañana en Wisconsin y a cuyo término Trump, que tiene previsto acudir, será ratificado como nominado final del partido a la Casa Blanca.

Biden ha completado su comparecencia con un llamamiento a la unidad del país y comunicado sus condolencias a la familia del espectador fallecido en el tiroteo contra Trump, el exbombero Corey Comperatore, y su apoyo a las familias de los dos asistentes, todavía no identificados, que se encuentran en estado crítico.

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Los puntos claves del intento de asesinato contra Donald Trump

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AP

Washington, Estados Unidos.-Lo que comenzó el sábado como un mitin entusiasta de Donald Trump, apenas unos días antes de convertirse en el candidato republicano a la presidencia de Estados Unidos, terminó en cuestión de minutos con el expresidente ensangrentado y un sospechoso de intento de asesinato abatido por el Servicio Secreto.

También murió una persona presente en el lugar y dos sufrieron heridas graves en el tiroteo en el mitin en Butler, Pensilvania.

El expresidente estaba mostrando una gráfica con cifras de cruces en la frontera cuando se oyeron los disparos, al menos cinco. Se vio a Trump tocarse la oreja y agacharse.

El ataque fue el intento más grave de asesinar a un presidente o aspirante a la presidencia desde que Ronald Reagan fue baleado en 1981.

A continuación, un vistazo a lo que sabemos por ahora:

¿CÓMO SE ENCUENTRA TRUMP?

Steven Cheung, vocero de la campaña de Trump, indicó en un comunicado el sábado por la noche que Trump se encontraba bien y estaba pasando una revisión en un centro médico.

Trump también publicó un comunicado en su plataforma Truth Social en el que dio las gracias al Servicio Secreto y a todas las fuerzas de seguridad.

“Me dispararon con una bala que perforó la parte superior de mi oreja derecha. Supe inmediatamente que algo andaba mal porque escuché un zumbido, disparos e inmediatamente sentí la bala atravesando la piel”, escribió. “Hubo mucho sangrado y entonces me di cuenta de lo que estaba pasando. ¡DIOS BENDIGA A ESTADOS UNIDOS!”.

Trump viajó a Nueva Jersey tras visitar el hospital de Pensilvania, y aterrizó poco después de la medianoche en el aeropuerto internacional Newark Liberty.

¿QUIÉN SE ENCARGA DE LA INVESTIGACIÓN?

El FBI es el encargado de liderar la investigación y dijo que trabajaba con el Servicio Secreto y las fuerzas de seguridad estatales.

“Trabajamos con el presidente Biden, el expresidente Trump y sus campañas y tomamos todas las medidas posibles para asegurar su seguridad”, indicó.

El presidente de la Cámara de Representantes, el republicano Mike Johnson, también dijo que la Cámara hará una investigación sobre el ataque al mitin de Trump.

“El pueblo estadounidense se merece saber la verdad”, dijo Johnson. “Tendremos una comparecencia de la directora del Servicio Secreto, Kimberly Cheatle, y otros funcionarios relevantes del FBI y el (Departamento de Seguridad Nacional) ante nuestro comité lo antes posible”.

¿QUÉ SABEMOS DEL TIRADOR?

El FBI le identificó el domingo de madrugada como Thomas Mattew Crooks, de 20 años, residente en Bethel Park, Pensilvania.

El Servicio Secreto dijo haber matado al sospechoso, que disparó desde una posición elevada desde fuera del recinto del mitin, una feria agrícola.

El tirador hizo varios disparos desde “una posición elevada fuera del recinto del mitin”, dijo el Servicio Secreto en un comunicado.

Dos funcionarios que hablaron con The Associated Press bajo condición de anonimato para comentar la investigación en curso dijeron que miembros del equipo de contraataque del Servicio Secreto se habían enfrentado al tirador.

El equipo fuertemente armado viaja a todas partes con el presidente y los candidatos importantes de partidos para hacer frente a cualquier amenaza activa, mientras otros agentes se centran en salvaguardar y evacuar a la persona protegida.

Las fuerzas de seguridad recuperaron un rifle de estilo AR, según una persona conocedora del asunto. Esa persona no estaba autorizada a comentar detalles de la investigación.

¿POR QUÉ ESTABA TRUMP EN BUTLER?

Trump celebraba su último mitin antes de la Convención Nacional Republicana, que comienza el lunes en Milwaukee.

Pensilvania es uno de los estados más importantes en la campaña presidencial y Trump ha tenido al menos dos mítines en el estado en lo que va de año.

Está previsto que la convención siga adelante pese al tiroteo y los asesores de Trump dijeron que estaba deseando asistir.

¿CUÁL HA SIDO LA REACCIÓN AL TIROTEO?

La respuesta general de todo el espectro políticos fue de gratitud porque Trump no sufriera heridas importantes, en un reflejo del problema de la violencia armada en Estados Unidos. Exlegisladores y presidentes como los exmandatarios George W. Bush y Barack Obama, así como la fundación creada por Jimmy Carter, de 99 años, expresaron su alivio porque el resultado no hubiera sido peor.

Varios compañero de partido transmitieron sus oraciones y buenos deseos. También posibles compañeros de fórmula de Trump, como el gobernador de Dakota del Norte, Doug Burgum; el senador de Florida Marco Rubio, y el senador de Ohio JD Vance, emitieron comunicados.

Aunque la motivación del tiroteo no estaba clara, Vance y otros republicanos culparon a la campaña de Trump y los mensajes contra Trump.

“No es sólo un incidente aislado”, escribió Vance en X. “La premisa central de la campaña de Biden es que el presidente Donald Trump es un fascista autoritario que debe ser detenido a toda costa. Esa retórica llevó directamente al intento de asesinado del presidente Trump”.

Biden ofreció una conferencia de prensa unas tres horas después del tiroteo. Dijo que “todo el mundo debe condenar” el supuesto intento de asesinato. Añadió que no había podido contactar con Trump antes de hacer sus declaraciones, pero sí habló con Trump unas horas más tarde, según la Casa Blanca.

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